Viernes, agosto 31st, 2007

Pascua Lama: ¿Minería Responsable?

Antes de comenzar el análisis sería útil poder encausar la discusión contextualizando en qué consiste el proyecto Pascua Lama. Pascua Lama es un proyecto minero que consiste en la explotación a rajo abierto de un depósito de oro, plata y cobre. Su emplazamiento se ubica sobre la cordillera de los Andes en la frontera entre Chile y Argentina.

Por el lado chileno el complejo minero estaría ubicado en la comuna de Alto del Carmen, aproximadamente a 150 kilómetros de Vallenar. En nuestro país se haría gran parte del rajo abierto, la forma de explotación elija para la extracción del material.

El material extraído se enviará a una trituradora primaria en territorio chileno, para reducir su tamaño. El material ya particulado entonces se transportará por medio de una banda para procesar en las instalaciones de lado Argentino, cruzando la frontera a través de un túnel de 2,7 kilómetros de largo. En la planta Argentina se procederá a moler nuevamente el mineral y lavarlo. El mineral refractario será procesado por medio de la flotación para obtener los concentrados de cobre. El mineral no-refractario y los residuos del circuito de flotación, serán procesados por medio del proceso de lixiviación en donde se usará cianuro de sodio, precipitación con cinc para refinarse y obtener metal doré.

La empresa responsable del proyecto es la transnacional Barrick Gold y la local Compañía Minera Nevada S.A.

Nivel Ecológico:

Los primeros movimientos que lograron dar a conocer la problemática de Pascua Lama mediante una alcance mediático masivo fueron sin duda organismos ecologistas. El interés de grupos ecologistas de poder parar la implementación de la plata minera radicaría en el alto costo medioambiental irreparable que tendría para la población del Valle de Huasco. El medio utilizado para discutir acerca de este “nivel ecológico” es la revista Punto Final Nº 589 del 15 de abril del 2005.

Según los mencionados organismos el impacto ecológico con el proyecto Pascua Lama estarían presentes tanto en su implementación como en su funcionamiento. En primer lugar se debe considerar que para poder hacer la excavación con el fin de explotar el material se deberán trasladar de ubicación tres glaciales milenarios, fuente primordial de reserva hídrica. Barrick Gold a través de sus comunicados públicos ha afirmado que tiene experiencia con el traslado de glaciales los cuales no sufrirían daño alguno. El otro punto medio ambiental es la utilización de arsénico durante el proceso de refinación que podría tener como último paradero los afluentes hídricos que irrigan la cuenca de un valle altamente agrícola.

Aunque parece casi irrisorio para glaciólogos y estudiosos del tema, la respuesta del estado a través de la Comisión Nacional de Medio Ambiente de Atacama fue que la empresa Barrick Gold tendría que presentar un estudio acabado de manejo de glaciales. De hecho la COREMA en primera instancia cuando el proyecto de Barrick todavía estaba en etapa de evaluación ciudadana no contemplaba como se iba a extraer el oro siendo que sobre ellos estaban los glaciales.

El medio ecologista se ha visto apoyado incondicionalmente con los productores de uva de pisco y mesa, que ascienden a aproximadamente a setenta mil, no sólo por la reducción del recurso hídrico con la puesta en marcha de la planta, sino también por el peligro que conllevaría la posible contaminación del mismo.

Es en el nivel ecológico es donde podemos ver las primeras implicancias que ha tenido esto en el sector y específicamente como a involucrado un aspecto claramente político. La resistencia a Pascua Lama ha sido transversal a los partidos políticos hasta el momento, por ejemplo un concejal del PC y el presidente local de la UDI que asegura que su “primer partido es el valle” han estado fuertemente en contra del proyecto. En cambio, un concejal del PPD de Vallenar es férreo defensor de Barrick.

En este escenario es difícil involucrarse en un análisis que se concentrara solamente la visión de partidos de izquierda en contra del proyecto y de la derecha con los empresarios a favor. A este nivel podría ser necesario en análisis de cada caso, es decir no sólo se puede analizar desde un interés económico directo sino también como capital social. El concejal de Vallenar, que pertenece a una zona no tan afectada como la gente que vive en el valle podría estar por ello de acuerdo en el “aparente progreso económico” que conllevaría.

Otro aspecto interesante es la posición del estado al respecto, que de cierta forma se ha desligado de las responsabilidades directas de esta discusión. Como se sabe, el aparato estatal intentaría de esta forma no verse afectado delegando responsabilidades individuales a los “organismos especialmente capacitados para ello” que en este caso viene a ser la COREMA y otras instancias estatales que se preocupan del medio ambiente. Así no se ve afectado ni cuestionado la propia participación del gobierno o su interés en el proyecto, no es de dudar que si posteriormente ocurriera un accidente ecológico con las faenas de Pascua Lama el estado intentaría ubicar responsabilidades personales dentro de sus propios organismos, haciendo sumarios internos, tal como lo que ocurrió con la tragedia de los conscriptos en Los Ángeles.

Debemos reconocer que El Siglo, medio utilizado para esta visión tiene una clara tendencia de izquierda. La primera parte del artículo es bastante imparcial y muestra como se ha desarrollado la discusión acerca de Pascua Lama, pero en una segunda parte toma la empresa Barrick Gold asociándola con George Bush padre y dudosas prácticas de cómo ha obtenido su fortuna y como de cierta forma a involucrado la política en ello utilizando su influencia y su dinero en varias ocasiones.

Nivel Político y Económico:

Es interesante ver como se ha manejado el tema en los diferentes medios de comunicación según las diferentes tendencias y línea editorial que cada uno posee. Sería interesante en una primera instancia ver que argumento Barrick Gold de su propio proyecto en su sitio de internet corporativo para Chile y Argentina.

En el sitio de Barrick Gold, en su portada aparece el slogan de “minería responsable”, un intento claramente de sanear su imagen pública a raíz de la explosión mediática que ha tenido últimamente Pascua Lama.

Según ellos el desarrollo de la minería iría asociado necesariamente al crecimiento económico y social de las comunidades cercanas al proyecto. La aparición del proyecto Pascua Lama se remite principalmente en dicho sitio a información estadística asociada a los factores de explotación e inversión, tomándose también en cuenta como detalle importante el número de trabajadores necesarios para cada etapa del proceso de extracción. De hecho una de las posturas que ha tenido Barrick Gold para defenderse de cuestionamientos ambientalistas radicaría en el beneficio económico que podría traer consigo el proyecto minero a los habitantes del sector, que de paso es uno de los lugares que poseen más alta tasa de cesantía en el país.

Por otra parte los medios “alternativos” como el OLCA, medios ambientalistas y de tendencia política de izquierda han argumentado que el trabajo asociado no es tal, ya que la planta de procesamiento donde necesitarán más de mil puestos de trabajo estará en Argentina, no en Chile. Es interesante como ya no se cuestiona en sí la viabilidad del proyecto por lo que fue en un principio la discusión “ecológica”, sino ahora toma tintes políticos y económicos.

También se dice que Barrick Gold no pagaría tantos impuestos en Chile por su explotación en relación a los últimos tratados de libre comercio que se han firmado en post de la política de libre mercado que ha adoptado Chile en los últimos años.

También hay que tener en cuenta que Barrick Gold en Chile contaría con el apoyo y capital de Andrónico Luksic, empresario local, dueño de una gran cantidad de inversiones que lo han llevado a aparecer en el ranking Forbes de los hombres más ricos del mundo.

En una perspectiva más amplia, que no sólo se tome en cuenta lo que dicen los medios de comunicación, sino el discurso en sí deja a luz una serie de interrogantes y supuestos para análisis. En el siguiente punto me gustaría plantear una forma de análisis para estudiar la problemática Pascua Lama dentro de la esfera económica y política.

Creo que se debe partir en análisis tomando en cuenta la globalización y la interdependencia económica de una economía mundo dentro de un medio neoliberal como el nuestro. La economía mundo en este caso no permite la independencia económica (y con ello política) de un ente sobre otro. Aunque claramente políticos o personas involucradas actualmente en la discusión acerca de Pascua Lama no ostentan intereses directos en su ejecución, no debemos olvidar por ejemplo que el grupo económico que maneja Andrónico Luksic maneja y tiene intereses en una serie de empresas en distintos ámbitos de producción (tanto en el sector industrial y de servicios) incluyendo por ejemplo el Banco de Chile, Madeco, Habitaria y Telefónica del Sur.

Para tales efectos nació Quiñenco S.A. que es el conglomerado encargado de manejar el ámbito financiero e industrial del Grupo Luksic, separándose de Antofagasta PLC su división minera. Bajo este panorama y tomando en consideración de que Quiñenco S.A. mantiene una larga lista de inversiones en nuestro país cercanas a los 2.4 billones de dólares en diferentes sectores, y en los que no está presente mantiene acuerdos y negociaciones con sus pares (entre ellos Ricardo Claro dueño de Megavisión o Alvaro Saieh actual controlador de COPESA que involucra a La Tercera, La Cuarta, Qué Pasa) se hace difícil pensar que muchos de los grandes empresarios de Chile no se vean indirectamente “comprometidos” con el proyecto Pascua Lama, ya que si no es por amistad directa será por interés económico indirecto.

Algunos medios alternativos también han destacado las posibles amistades que tiene Luksic hijo, actual controlador de la división minera e importantes políticos de derecha y de la concertación, en su mayoría. De hecho su buena amistad con el gobierno lo llevó a que el año 2001 el Banco Estado le prestara 120 millones de dólares para que pudiera fusionar su Banco Edwards con el Banco de Chile controlando por número de acciones a este último.

El Manejo de Los Medios

Hasta ahora hemos mencionado como se han tomado diferentes perspectivas entre los medios para presentar el proyecto Pascua Lama. Como hemos visto existen principalmente dos posturas, por un lado una progresista marcada derechamente por el interés económico y por otro una visión contraria representada por medios de izquierda, “alternativos” que apelan al desarrollo sustentable y grupos ecologistas.

Estas dos posturas pueden representar a dos ideologías diferentes. Por ideología podríamos entender al conjunto de ideas que caracterizan en este caso a las dos posturas frente a Pascua Lama. La legitimación de la ideología es cuando serviría al interés creado de los grupos a favor y en contra, de esta manera justifica las acciones y medios que han tomado para mostrar su postura frente a los medios de comunicación.

En cuanto a la forma que han tenido ambos sectores para mostrar su postura también ha sido diferente. La postura de los adherentes a Pascua Lama han entregado información más técnica y vaga en relación a las posibles consecuencias al medio ambiente del sector. Basan su discurso en la cantidad de puestos de trabajo que generará, de cómo es una propuesta que debe ser analizada a mediano plazo y de que la mayoría de las personas no se verá afectada con su ejecución. Por otra parte el grupo disidente, ha apelado a mostrar estudios medioambientales y económicos pero desde otra perspectiva, si los primeros basan la prosperidad económica en la planta minera, los segundos lo hacen en la creciente industria de la vid del sector que da trabajo a miles de pequeños y medianos productores independientes que perecerían en caso de la implementación del proyecto.

Si debemos de juzgar al estado, que en este caso debería ser un tanto imparcial y velar por el interés de ambas partes (no pretenderemos que la concertación se preocupe de la clase campesina o trabajadora) se ha mostrado más cercano a la postura a favor de Pascua Lama. Primero por sus tardías e ineficientes instancias de fiscalización de los estudios de impacto ambiental mediante sus organismos encargados, y segundo, porque medios de comunicación asociados al gobierno, como por ejemplo el canal TVN que es de carácter público, se ha pronunciado apenas una sola vez en 4 años acerca del tema; no es que derechamente apoyen a una instancia para otra, pero el desconocimiento a la opinión pública del problema en cuestión da tiempo y apoyo directo a los que están a favor de la implementación del proyecto.

Referencias:

• Diario La Nación: La nueva encrucijada de Pascua Lama: http://www.lanacion.cl/prontus_noticias/site/artic/20050517/pags/20050517220124.html

• OLCA: Proyecto Minero de Pascua Lama:
http://www.olca.cl/oca/chile/pascualama.htm

• Ecoportal: Proyecto minero Pascua Lama, un nuevo saqueo: http://www.ecoportal.net/content/view/full/46505

• Revista Punto Final: Los Glaciares de La Ira:
http://www.puntofinal.cl/589/glaciares.htm

• Zona Minera: Proyecto Pascua Lama:
http://www.zonaminera.com/mineras/pascualama.htm

• Enlace Mapuche Internacional: Los Dueños de Chile: http://www.mapuche-nation.org/espanol/html/nosotros/prensa-cl.htm

• El Mercurio Internet: Varios artículos:
http://www.elmercurio.cl

• La Tercera Internet: Varios artículos (citados por teceros):
http://www.latecera.cl

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6 Comentarios para “Pascua Lama: ¿Minería Responsable?”

  1. noviembre 12th, 2007 at 8:42 PM

    eduardo cortes said:

    En vista de toda esta situacion tan desagradeble y repugnante,el pueblo chileno deberia repudiar por completo dicho proyecto ya que pascua lama es un pulmon hidrico no solo para chile sino para el mundo en general,vamos pueblo chileno a pelear por lo que es de ustedes y nuestro..
    ING.Ambiental Eduardo Cortés.(Venezuela).

  2. octubre 12th, 2008 at 1:14 AM

    Edson said:

    excelente tu análisis, tambien estoy en contra de este proyecto el que no dejará ni un peso en Chile y la familia bush por barrick gold se verá beneficiada de esto, como decias la lixiviacion dejará un problema ecológico y también los minerales escoria que los 2 ríos absorverán saturarán el agua de minerales contaminando considerablemente los ríos y también el ácido al tratar el cobre que tambien se encuentra ahí, no toman en cuenta el daño ecológico a las personas del sector ni a la producción dependiente del suelo chileno el que se ha reducido en un 75% por la contaminación de mineras, fabricas,etc..

    además el cobre chileno está siendo robado ante todos nosotros sin impuestos a las privadas que componen el 66% de nuestro cobre.

    el capitalismo avanza sin tregua, sin un pueblo pensante no se puede dar pelea.

    estudiante ing. metalurgia

  3. noviembre 13th, 2008 at 1:53 PM

    Francisco said:

    Hola, me gustó mucho tu analisís, con mis compañeros estamos empezando a hacer nuestra tesis sobre pascua lama, y me gustaria saber qué tanta información tiene usted, a parte de las fuentes bibliograficas antes mencionadas, es verdad que el gobierno ha intervenido mucho y ha callado muchas bocas respecto al pascua lama, incluso he leido (no lo he corroborado) que impide el acceso de prensa hacia las instalaciones de la barrick.

    Al parecer el plazo ambiental que dio Argentina para concretar el proyecto es hasta fin de año, han dicho que pronto se sabrán nuevas noticias. Pero aun no logro encontrar informacion clara y transparente.

    Agradeceria, si tuvieses más informacion me la hicieras saber porfavor.
    De antemano, muchas gracias.
    tps.pascualama@gmail.com

  4. agosto 16th, 2009 at 6:36 PM

    pedro said:

    gracias por la clarificadora informaciòn que en estos momentos son como un faro que alumbra a travez de las tenebrosas sombras que la barrick- concertaciòn-empresarial tienden como un manto sobre la ciudadanìa (ademàs de los medios de comunicaciones que son còmplices de esta verdadera trama).; me gustarìa que me agregaran a su facebook.

  5. noviembre 22nd, 2009 at 3:04 PM

    joly said:

    bueno…. hola.. esta muy buena la informacion.
    solo que estaria mejor si no solo se concentraran en el punto de vista ecologico, aunque tambien es importante, podrian enfocarse mas en el aspecto politico..
    que estan haciendo los gobernantes por detener el proyecto ? que piensan acerca de el ?.. les importa ?.. se habran preguntado acerca de los problemas que tendrian que sufrir la poblacion?????
    son concientes???
    tienen cerebro adentro de la cabeza ??? o aserrin??
    me gustaria que me agregaran en el mail asi hablamos de otras cosas interesantes para proteger el ambiente..

  6. junio 18th, 2012 at 4:56 PM

    Majito said:

    Yo estoy totalmente en contra de la minera (de cualquier minera)……



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